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Brände, Demos und Alarm in Australien

Wieder Hitze, wieder Wind: Die Feuer in Australien brennen weiter. Nun treiben sie und die Klima-Politik die Menschen nicht nur zur Flucht auf die Straßen.

Menschen beobachten einen Brand. Seit Beginn der großen Buschfeuer verbrannten mehr als zehn Millionen Hektar Land. Mindestens 26 Menschen kamen ums Leben.
Menschen beobachten einen Brand. Seit Beginn der großen Buschfeuer verbrannten mehr als zehn Millionen Hektar Land. Mindestens 26 Menschen kamen ums Leben. © Sean Davey/AAP/dpa

Von Subel Bhandari und Caroline Bock

Canberra. Rette sich, wer kann: Im Südosten Australiens haben 240.000 Menschen wegen der Brände per Handy einen Notfall-Alarm erhalten. Nach bis zu 40 Grad Hitze wurde teils starker Wind erwartet, was die Lage verschärfen könnte. In fünf der sechs Bundesstaaten Australiens tobten immer noch Hunderte Feuer. "Wir sind weit entfernt vom Ende der Krise und dieser Katastrophe", sagte Premierminister Scott Morrison.

Aus Protest gegen die Politik des konservativen Premiers kamen am Freitag zudem landesweit Zehntausende zu Protesten zusammen. Die Demos richteten sich dagegen, wie die Regierung mit den Buschfeuern umgeht. Die Demonstranten fordern ein schnelles Handeln in Sachen Klimawandel.

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Man solle die betroffenen Gebiete verlassen, sagte auch der Katastrophenschutz-Leiter des Bundesstaats Victoria, Andrew Crisp. In den Alarm-Nachrichten erfuhren die Bewohner, welche Orte von Evakuierungen betroffen waren und ob sie vor den Flammen fliehen mussten. In dem Bundesstaat mussten bereits in der vergangenen Woche 67 000 Menschen ihre Häuser verlassen. Der Bundesstaat ist wie das benachbarte New South Wales besonders betroffen.

Und die schlechten Nachrichten rissen nicht ab: Im Grenzgebiet der beiden Staaten trafen nach Behördenangaben zwei Brände aufeinander, sie bildeten ein "Mega-Feuer". In New South Wales lösten Blitze nach Angaben der Feuerwehr zwei neue Flammenwalzen aus.

Seit Beginn der großen Buschfeuer im Oktober verbrannten in ganz Australien mehr als zehn Millionen Hektar Land, das entspricht ungefähr der Größe von Bayern und Baden-Württemberg zusammen. Tausende Häuser sind zerstört. Bilder der Nasa zeigen, wie der Rauch 17 Kilometer in die Atmosphäre steigt.

Demonstranten halten Plakate hoch. Die von Studierenden organisierte "Sack ScoMo!"-Klimakundgebung macht auf den Zusammenhang der verheerenden Buschbrände mit dem Klimawandel aufmerksam. 
Demonstranten halten Plakate hoch. Die von Studierenden organisierte "Sack ScoMo!"-Klimakundgebung macht auf den Zusammenhang der verheerenden Buschbrände mit dem Klimawandel aufmerksam.  © Paul Braven/AAP/dpa

Wie sich der Kampf gegen die Flammen am Boden anfühlt, beschreibt Daniel Cash, Anwalt aus Melbourne, im Gespräch mit der Deutschen Presse-Agentur: Im Dezember sprang er demnach seinem Schwiegervater zur Seite, der sein Anwesen im 350 Kilometer entfernten Clifton Crew mit 20 Wassersprinklern schützte. Die Gegend ist von Eukalyptusbäumen geprägt, die wie Zunder brennen. Das Haus selbst habe der Schwiegervater einst feuersicher und nahe dem Fluss gebaut. Auf die Brände habe er sich drei Wochen vorbereitet, sagt Cash. Die Männer blieben auf dem Anwesen, obwohl Feuerwehrleute sie davor warnten.

Als die Flammen kamen, war das laut Cash "eine apokalyptische Szene". "Überall waren Feuer." Das Haus und eine Hütte überstanden den Brand. Das Auto nicht: Es explodierte. Am nächsten Tag habe es ausgesehen wie auf einem anderen Planeten. Tiere seien herumgehumpelt. Die verkohlten Bäume hätten weiter gebrannt. Für einen Stadtmenschen wie ihn, der noch nie Buschfeuer erlebt habe, sei das wirklich alles sehr beängstigend gewesen. Auf die australische Regierung ist Cash "sehr sauer" - wegen der Klimapolitik.

Tierärzte und Freiwillige behandeln im Feuer verletzte Koalas auf der Känguru-Insel. Wegen der verheerenden Buschfeuer sind nach jüngsten Expertenschätzungen eine Milliarde Tiere ums Leben gekommen. 
Tierärzte und Freiwillige behandeln im Feuer verletzte Koalas auf der Känguru-Insel. Wegen der verheerenden Buschfeuer sind nach jüngsten Expertenschätzungen eine Milliarde Tiere ums Leben gekommen.  © David Mariuz/AAP/dpa

Auch in anderen Gegenden Australiens ist die Lage schlimm. Auf Bildern von der besonders verwüsteten Känguru-Insel im Süden des Kontinents ist zu sehen, wie Tierärzte und Freiwillige verletzte Koalas behandeln. Feuerwehrleute lagen erschöpft am Boden. Um die 200.000 ehrenamtliche Feuerwehrmänner und -frauen haben landesweit gegen die Brände gekämpft.

Das Amt für Wetterkunde hatte am Donnerstag erklärt, dass es auf dem Kontinent nie wärmer und trockener gewesen sei als im vergangenen Jahr. Dabei reicht der Vergleichszeitraum bis 1910 zurück. Der Zusammenhang zwischen den Bränden, den geringen Niederschlägen und den hohen Temperaturen sei deutlich.

Das Land spüre die Folgen des Klimawandels, davon sind viele in Australien überzeugt. Klima-Demos zogen am Freitag durch Melbourne, Sydney, Brisbane und Adelaide. Gefordert wurde etwa, dass die Regierung in der Feuerkrise mehr unternehmen soll, sowie Geld für alle freiwilligen Feuerwehrleute. Demonstranten riefen auch dazu auf, Premier Morrison zu entlassen. Ähnliches war bei Twitter zu lesen.

Ein Feuerwehrmann kontrolliert ein Gegenfeuer, um einen größeren Brand in der Nähe einzudämmen. Rund 2.300 Feuerwehrleute sind allein im Bundesstaat New South Wales im Einsatz gegen etwa 110 Buschbrände. 
Ein Feuerwehrmann kontrolliert ein Gegenfeuer, um einen größeren Brand in der Nähe einzudämmen. Rund 2.300 Feuerwehrleute sind allein im Bundesstaat New South Wales im Einsatz gegen etwa 110 Buschbrände.  © Rick Rycroft/AP/dpa

Der konservative Politiker steht als Krisenmanager in der Kritik. Der Kohle-Freund muss sich in der Klimawandel-Debatte immer wieder erklären. Die Vorstellung, klimapolitische Maßnahmen hätten direkten Einfluss auf die Feuer, sei "lächerlich", sagte Morrison am Freitag dem Radio-Sender 2GB Sydney.

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Derweil werden immer weitere Großspenden bekannt - besonders von Prominenten. Formel-1-Weltmeister Lewis Hamilton versprach eine halbe Million Dollar. Die Umweltstiftung von Leonardo DiCaprio will drei Millionen Dollar geben. Und die britische Schauspielerin Phoebe Waller-Bridge ("Fleabag") möchte ihr Golden-Globe-Outfit versteigern, um Geld für den Kampf gegen die Brände zu sammeln. (dpa)