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Hat die Schifffahrt auf der Elbe noch eine Zukunft?

© Robert Michael

Schwere, große Teile lassen sich gut per Schiff transportieren. Aber der Fluss ist unberechenbar.

Im Dresdner Hafen ist derzeit nach der Niedrigwasserperiode von Juni bis Ende September viel zu tun. Bis zu fünf Schiffe werden täglich abgefertigt, normalerweise sind es ein bis zwei in der Woche. Nachdem in den vergangenen beiden Jahren der Güterumschlag in den Häfen gesunken ist, rechnet Heiko Loroff mit einem leichten Plus. Zumindest liegt der Umschlag derzeit zehn Prozent über dem Vorjahresniveau. „Besonders für den Maschinen- und Anlagenbau in Sachsen sind die Häfen enorm wichtig“, sagt der Geschäftsführer der Sächsischen Binnenhäfen Oberelbe.

Doch der Transport auf dem Wasser ist im Vergleich zu dem auf der Straße und Schiene marginal. Hat da die Elbe-Schifffahrt eine Zukunft? Klaus Kautz, Chef des Wasser- und Schifffahrtsamts Dresden, sagt klar Ja. „Die internationale Wasserstraße Elbe hat erhebliches Potenzial für eine wirtschaftlich und ökologisch verträgliche Binnenschifffahrt“, sagt er.

Bis 2030 soll der Güterverkehr in Deutschland um 38 Prozent steigen. Angesichts der damit wachsenden Verkehrsbelastung müsse die Elbe als wichtiger Verkehrsträger gesehen werden, sagt Kautz. Der Fluss habe zudem eine große Bedeutung für den Tourismus und den Wassersport. Die Elbe ist auf einer Länge von rund 600 Kilometern – das ist weit mehr als die Hälfte der Gesamtlänge – ein frei fließender Fluss. Zwischen der Staustufe Usti-Strekov und dem Wehr Geesthacht in Schleswig-Holstein ist der weder kanalisiert noch mit Staustufen versehen. Ihr Wasserstand hängt jedoch von Regen- und Schneemengen ab, anders als der Rhein, der von Gletschern gespeist wird. Das wirkt sich auf den Fluss aus. Zudem wurde die Unterhaltung des Flussbetts jahrzehntelang vernachlässigt. Kautz ist jetzt zuversichtlich, dass in den nächsten 20 Jahren wenigstens die sieben Engstellen bis Magdeburg beseitigt werden. Als Kompromiss wurde in dem im Januar vom Bundestag verabschiedeten Gesamtkonzept Elbe eine Fahrrinnentiefe von 1,40 Metern vereinbart.

Das sehen Grüne und Umweltverbände völlig anders. In einem Antrag an den Bundestag vom Juni dieses Jahres fordern sie ein ökologisches Gesamtkonzept für die Elbe. „Der Elbe mehr Raum zu geben und die Erosion der Sohle zu stoppen und umzukehren, ist für den Erhalt der Naturlandschaft und den Hochwasserschutz notwendig“, sagt der Bundestagsabgeordnete Stephan Kühn (Grüne). (kle)

Lassen sich Naturschutz und Schifffahrt auf der Elbe unter einen Hut bringen? Das ist das Thema am 7. November, 19 Uhr, im Plenarsaal des Rathauses bei dem ersten von vier Umweltgesprächen der Reihe „4 Elemente“.