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Maxime des Trainers: Auch Verrückte brauchen Liebe

Starstürmer Mario Balotelli zahlt die Unterstützung zurück – ohne Eskapaden aber mit Toren. Und bekommt Lob von allen Seiten.

Von Miriam Schmidt

Mario Balotelli war wieder einmal der umjubelte Star. Als fast alle seine Kollegen schon mit dem Training begonnen hatten, schrieb er noch immer Autogramme. Die Gruppe Schulkinder, die die Einheit der italienischen Nationalelf im brasilianischen Mangaratiba besuchte, umringte den Stürmer und feierte ihn mit Sprechchören. Bei den Fans, in den Medien und im Internet ist Balotelli schon lange der große Star der italienischen Elf. Bei der WM hat der 23-Jährige bislang aber auch auf dem Platz die Erwartungen erfüllt – die WM könnte zu seinem Turnier werden.

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Morgen gegen Costa Rica will Balotelli wieder zeigen, wie gut er ist und möglichst wieder treffen. „Er ist ein Spieler mit sehr viel Talent, und es sieht so aus, als würde er eine großartige WM spielen“, sagte der Präsident des italienischen Fußball-Verbands, Giancarlo Abete, nach Balotellis Siegtreffer zum 2:1 gegen England. „Er ist ein Junge mit überragenden Qualitäten und Fähigkeiten.“ Italiens früherer Nationalspieler Paolo Maldini lobte: „Er ist auf jeden Fall großartig gestartet, und auch das zählt. Es gibt keinen besseren Zeitpunkt als eine WM, um zu einem Mann und einem richtigen Spieler zu werden.“

Tatsächlich deutet bislang viel darauf hin, dass sich der Profi vom AC Mailand bei seiner ersten WM mehr auf das Sportliche konzentriert als sonst. Skandale und Eskapaden leistete er sich bislang nicht – stattdessen ist seine Welt nach der Verlobung mit dem belgischen Model Fanny Neguesha und dem Auftaktsieg rosarot. Nach dem Spiel posierte er auf einem Foto für seinen Twitter-Account glücklich lächelnd mit der Trophäe für den „Man of the Match“ und schrieb dazu: „Forza Azzurri! Machen wir so weiter! Man of the Match heute, ich bin so glücklich! Ein großes Dankeschön an meine Teamkollegen!“

Im Nationaltrikot hat der Sohn ghanaischer Einwanderer bislang ohnehin fast immer starke Leistungen gezeigt, schoss Italien mit fünf Toren in seinen fünf Einsätzen in der Qualifikation nach Brasilien. Abete erklärte nach Balotellis starkem Auftritt gegen England: „Ich bin nicht überrascht, weil er schon bei der EM 2012 fundamental wichtig für uns war.“ Damals war Balotelli mit zwei Treffern beim 2:1 im Halbfinale gegen Deutschland zum Albtraum der DFB-Elf geworden.

Ein Grund für seine bislang starken Auftritte dürfte auch sein gutes Verhältnis mit Trainer Cesare Prandelli sein, der Balotelli stets unterstützt und gefördert hat. „Die Wahrheit ist, dass auch Verrückte Liebe brauchen“, sagte der 56-Jährige vor WM-Beginn über seinen Stürmerstar. „Mario hat sich bei uns immer gut benommen.“ Beim WM-Start schenkte er ihm trotz starker Leistungen von Konkurrent und BVB-Neuzugang Ciro Immobile im Angriffszentrum das Vertrauen.

Balotelli zahlte es mit seinem Tor zurück – und überraschte auch nach dem Schlusspfiff mit ungewöhnlicher Zurückhaltung. „Wir haben gewonnen, aber jetzt müssen wir mit den Füßen auf den Boden bleiben, sonst erreichen wir nichts“, mahnte der 23-Jährige auch mit Blick auf das Spiel gegen Costa Rica. Und auf Twitter veröffentlichte er ein Foto von sich mit einer Kusshand und schrieb: „Für alle, die mich immer unterstützt haben, an mich geglaubt und mich verstanden haben. Das ist für euch alle! Danke. Jetzt lasst uns weiter daran glauben, weil wir noch nicht einmal richtig angefangen haben.“ (dpa)