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Deutschland & Welt

Riesenschildkröte auf Galápagos entdeckt

Sie galt schon sehr lange als ausgestorben: Nun haben Forscher auf der Insel Fernandina ein Exemplar einer Riesenschildkröte entdeckt.

Ecuador, Galapagos Inseln: Die Spezies Chelonoidis phantasticus, eine vermeintlich ausgestorbene Riesenschildkröte, ist entdeckt worden.
Ecuador, Galapagos Inseln: Die Spezies Chelonoidis phantasticus, eine vermeintlich ausgestorbene Riesenschildkröte, ist entdeckt worden. © Diego Bermeo/Parque Nacional Galápagos/dpa

Puerto Baquerizo Moreno. Seit mehr als 100 Jahren galt die Riesenschildkröte von der Insel Fernandina im Galápagos-Archipel als ausgestorben - jetzt haben Forscher wieder ein Exemplar des großen Reptils entdeckt. Genanalysen der Yale-Universität in den USA hätten ergeben, dass es sich bei einer vor zwei Jahren gefundenen Schildkröte um ein Tier der Spezies Chelonoidis phantasticus handelte, teilte das ecuadorianische Umweltministerium in der Nacht auf Mittwoch (Ortszeit) mit.

Ecuador, Galapagos Inseln: Die Spezies Chelonoidis phantasticus, eine vermeintlich ausgestorbene Riesenschildkröte, wird von zwei Männern getragen.
Ecuador, Galapagos Inseln: Die Spezies Chelonoidis phantasticus, eine vermeintlich ausgestorbene Riesenschildkröte, wird von zwei Männern getragen. © Parque Nacional Galápagos/dpa

"Ohne Zweifel erneuert diese Entdeckung unsere Hoffnung, diese Spezies wieder zum Leben erwecken zu können", sagte der Leiter des Nationalparks Galápagos-Inseln, Danny Rueda. Für das zweite Halbjahr 2021 planen Wildhüter und Forscher eine Expedition auf der Insel Fernandina, um nach weiteren Exemplaren der Schildkröten zu suchen.

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"Eines der größten Geheimnisse der Galápagos-Inseln war stets die Riesenschildkröte von der Insel Fernandina. Die Wiederentdeckung dieser verlorenen Spezies könnte gerade noch rechtzeitig geschehen sein, um sie zu retten", sagte der Schildkrötenexperte von der staatlichen Universität New York, James Gibbs. "Jetzt müssen wir dringend weiter suchen und noch mehr Schildkröten finden." (dpa)

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