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Wirtschaft

Die US-amerikanische Wirtschaft in der Krise

Die Pandemie hat in den Vereinigten Staaten sowohl eine Krise des öffentlichen Gesundheitswesens als auch eine Wirtschaftskrise ausgelöst.

© Bildquelle: Free-Photos / pixabay

Die Pandemie hat Leben zerstört, das Krankenhaussystem an seine Grenzen gebracht und zu einer weltweiten wirtschaftlichen Verlangsamung geführt.

Bis zum 15. September 2020 gab es mehr als 6,5 Millionen bestätigte COVID-19-Fälle und mehr als 195.000 Todesfälle in den Vereinigten Staaten (Johns Hopkins University).

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Um diese Zahlen in den Kontext zu stellen: Die Pandemie hat inzwischen mehr als dreimal so viele Menschenleben gefordert, wie im Vietnamkrieg ums Leben kamen. Die Wirtschaftskrise ist in ihrem Ausmaß beispiellos: Die Pandemie hat einen Nachfrageschock, einen Angebotsschock und einen finanziellen Schock auf einmal ausgelöst.

Im Bereich der öffentlichen Gesundheit hat die Ausbreitung des Virus klare geografische Trends gezeigt, beginnend in den dicht besiedelten städtischen Zentren und sich dann auf die ländlicheren Teile des Landes ausgebreitet. Zu Beginn konzentrierten sich die COVID-19-Fälle auf die Bevölkerungszentren an der Küste, insbesondere im Nordosten des Landes, wobei die Fälle in New York, New Jersey und Massachusetts im April ihren Höhepunkt erreichten.

Bis zum 9. April gab es in New York und New Jersey mehr COVID-19-bezogene Todesfälle als im Rest der Vereinigten Staaten zusammen (New York Times). Die Zahl der COVID-19-bedingten Todesfälle erreichte dann in der dritten Aprilwoche in den Regionen New England und Rocky Mountain ihren Höhepunkt, gefolgt von der Region der Großen Seen in der vierten Aprilwoche und den Ebenen in der ersten Maiwoche. Die Regionen im Südosten, Südwesten und Fernen Westen erlebten alle ihre Höhepunkte Ende Juli und in der ersten Augustwoche.

Unterschiedliche Auswirkungen auf die Bevölkerungsgruppen

Die COVID-19-Krise hatte auch unterschiedliche Auswirkungen auf verschiedene rassische und ethnische Gruppen. Ungleichheiten bei den sozialen Determinanten von Gesundheitseinkommen und Wohlstand, Zugang zur Gesundheitsversorgung und deren Inanspruchnahme, Bildung, Beruf, Diskriminierung und Wohnen sind miteinander verknüpft und setzen einige rassische und ethnische Minderheitengruppen einem erhöhten Risiko aus, an COVID-19 zu erkranken und zu sterben.

Ungerechtigkeiten beim Ausgang von Infektionskrankheiten sind das Nebenprodukt jahrzehntelanger Regierungspolitik, die systematisch schwarze, hispanische und indianische Gemeinschaften benachteiligt hat. Beispielsweise sind Schwarze und Hispanoamerikaner als Folge der Politik, die dazu beigetragen hat, den Standort, die Qualität und die Wohndichte für Farbige zu bestimmen, in denselben hoch verdichteten städtischen Gebieten konzentriert, die in den ersten Monaten der Pandemie am stärksten betroffen waren. Darüber hinaus nutzen Schwarze und die Ureinwohner Amerikas unverhältnismäßig häufig öffentliche Verkehrsmittel, was mit Infektionszahlen in Verbindung gebracht werden kann.

Schwerer Schlag für die US-Wirtschaft

Während die freiwillige soziale Distanzierung und Abschottung, die im März 2020 in Kraft traten, zunächst dazu beitrugen, Infektionen zu isolieren und einzudämmen, führten diese Maßnahmen zu einem schweren wirtschaftlichen Abschwung. Der Nachfrageschock infolge von Quarantäne, Arbeitslosigkeit und Unternehmensschließungen versetzte den US-Unternehmen und damit der US Börse einen Schlag. Sperrmaßnahmen und soziale Distanzierung verringerten die Fähigkeit der Wirtschaft, Güter und Dienstleistungen zu produzieren.

Das National Bureau of Economic Research (NBER) stellte fest, dass im Februar 2020 ein Höhepunkt der monatlichen Wirtschaftsaktivität in der US-Wirtschaft eintrat, was das Ende der am längsten verzeichneten US-Expansion markierte. Vom jüngsten Höchststand im vierten Quartal 2019 erlebten die Vereinigten Staaten zwei aufeinander folgende Quartale mit Rückgängen des BIP; sie verzeichneten sogar den stärksten vierteljährlichen Rückgang der Wirtschaftsleistung seit Beginn der Aufzeichnungen, einen Rückgang von 9,1 Prozent im zweiten Quartal 2020, aufs ganze Jahr gerechnet ergibt dies einen unglaublichen Rückgang von fast 35%, also über einem Drittel.

Um diese Schrumpfung in einen historischen Kontext zu stellen: Seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1947 hatte das vierteljährliche BIP noch nie einen Rückgang von mehr als 3 Prozent erlebt. Die weiteren Auswirkungen auf die Wirtschaft und die Finanzmärkte wird sich in den kommenden Wochen und Monaten zeigen. Aktuell steigen die Infektionszahlen auch in den USA wieder stark an und geben Anlass zur Sorge.

Dieser Artikel entstand in Zusammenarbeit mit dem externen Redakteur Th. Ahlhorn.

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