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Bruce Willis leidet an Demenz

Der Rückzug von Bruce Willis aus dem Filmgeschäft versetzte Hollywood vor einem Jahr in Schock. Bei dem Action-Star war Aphasie festgestellt worden - nun folgt eine genauere Diagnose.

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Hollywood-Star Bruce Willis (67) ist nach Angaben seiner Familie an frontotemporaler Demenz erkrankt.
Hollywood-Star Bruce Willis (67) ist nach Angaben seiner Familie an frontotemporaler Demenz erkrankt. © Britta Pedersen/dpa-Zentralbild

Los Angeles. Von einer schmerzhaften Nachrichten berichtet die Familie von Bruce Willis, aber auch von einer Art Erleichterung: Der Hollywood-Star (67), der krankheitsbedingt bereits das Ende seiner Filmkarriere verkündet hatte, ist an frontotemporaler Demenz (FTD) erkrankt. Sie hätten nun eine genauere Diagnose erhalten, schrieben die Ehefrau des Schauspielers, Emma Heming-Willis (44), und seine Ex-Frau Demi Moore (60) am Donnerstag auf Instagram.

"Obwohl dies schmerzhaft ist, ist es eine Erleichterung, endlich eine klare Diagnose zu haben", hieß es. Herausforderungen mit Kommunikation seien nur ein Symptom dieser Krankheit, mit der Bruce nun konfrontiert sei.

Bereits vor rund einem Jahr war bei Willis, der als Action-Star mit Filmen wie "Pulp Fiction", "Armageddon" und "Stirb langsam" Welterfolge gefeiert hatte, eine Aphasie diagnostiziert worden, die seine kognitiven Fähigkeiten beeinträchtigt - ein Schock für Familie, Fans, Freunde und Kollegen.

Bei der nun diagnostizierten frontotemporalen Demenz werden Nervenzellen zunächst im Stirn- und Schläfenbereich des Gehirns (Fronto-Temporal-Lappen) abgebaut. Sie gilt als selten, schnell fortschreitend und nicht heilbar.

1,8 Millionen Menschen Demenzkranke in Deutschland

Laut Deutscher Alzheimer-Gesellschaft macht sich das anfangs bei vielen Erkrankten dadurch bemerkbar, dass sie teilnahmslos wirkten, gereizt seien. Später komme es zur Beeinträchtigung des Gedächtnisses. Die Betroffenen seien beim Ausbruch der Krankheit meist zwischen 45 und 60 Jahren alt und somit jünger als Patienten mit Alzheimer.

Nach Angaben der Deutschen Alzheimer-Gesellschaft leben in Deutschland derzeit rund 1,8 Millionen Menschen mit einer Demenzerkrankung. Die meisten von ihnen sind demnach von der Alzheimer-Krankheit betroffen. Infolge demografischer Veränderungen nehme die Zahl der Demenzerkrankten kontinuierlich zu.

Was bei Willis diagnostiziert wurde, sei eine "grausame" Krankheit, die viele nicht kennen würden, die aber jeden treffen könne, teilte seine Familie mit. Es sei die verbreitetste Form von Demenz bei Menschen unter 60 Jahren und bislang gebe es keine Therapie. "Bruce hat immer daran geglaubt, seine Stimme in der Welt zu benutzen, um anderen zu helfen und auf wichtige Dinge aufmerksam zu machen", heißt es in der Mitteilung. Das würde er auch heute tun, wenn er es könnte, davon sei die Familie überzeugt. Es müsse mehr über diese Krankheit und ihre Folgen für Betroffene und Angehörige informiert werden.

Heming-Willis verwies am Donnerstag auch auf die Bekanntmachung im vergangenen März, als bei Willis Aphasie diagnostiziert worden war. Aphasien sind Sprachstörungen, etwa beim Sprechen, Verstehen, Schreiben oder Lesen, die als Folge verschiedener Erkrankungen auftreten können. Seitdem habe sich sein Zustand verschlimmert, schrieb die Familie. Auch Willis' Töchter Rumer, Scout und Tallulah teilten die Instagram-Botschaft. Dazu posteten sie ein Foto, auf dem Willis in Shorts und T-Shirt an einem Strand in die Kamera lächelt.

Kollegen und Fans drückten in Instagram-Botschaften ihr Mitgefühl aus, darunter Stars wie Melanie Griffith, Paris Hilton, Rita Wilson und die an Multipler Sklerose erkrankte Selma Blair. Auch "Breaking Bad"-Schauspieler Aaron Paul bekundete seine Anteilnahme. "Dein Vater ist so eine verdammte Legende", postete er auf dem Instagram-Account von Rumer Willis.

Der 1955 im rheinland-pfälzischen Idar-Oberstein als Sohn eines US-Soldaten und dessen deutscher Frau geborene Willis hatte seit den 70er Jahren als Schauspieler gearbeitet und war vor allem mit Action-Filmen berühmt geworden.

Demi Moore und Willis heirateten 1987 und gaben 1998 ihre Trennung bekannt, sie haben drei erwachsene Töchter. Seit 2009 ist Willis mit dem Model Emma Heming verheiratet, das Paar hat die Töchter Mabel und Evelyn. Die beiden Familien sind eng miteinander verbunden. Häufig posten sie Fotos von ihrer großen Patchwork-Familie. Im Dezember gab die älteste Tochter Rumer (34) bekannt, dass sie ihr erstes Kind erwartet. (dpa)