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Politik

Was Umfragen über Wahlergebnisse aussagen

Vor der Bundestagswahl haben Umfragen Konjunktur. Immer wieder gibt es Zweifel an der Aussagekraft. Wie genau sind die Erhebungen?

Am 26. September findet die Bundestagswahl statt. Kurz davor gibt es viele Umfragen , welche Partei vorn liegt. Doch wie aussagekräftig sind die?
Am 26. September findet die Bundestagswahl statt. Kurz davor gibt es viele Umfragen , welche Partei vorn liegt. Doch wie aussagekräftig sind die? © dpa-Zentralbild

Mannheim. Wie steht's? Wer vor einer Wahl der Bevölkerung den politischen Puls messen will, setzt auf Umfragen. Fieberkurven und Säulen zeigen dann, wer sich Hoffnungen machen kann - und wer eher nicht. Auch vor der Bundestagswahl am 26. September vergeht kaum ein Tag ohne Umfrageergebnisse.

Doch wie aussagekräftig sind sie? Sie seien schlechter geworden, hieß es vor fünf Jahren, als Umfragen weder beim Brexit noch beim Wahlsieg von Donald Trump richtig lagen. Sind Berechnungen mittlerweile unberechenbar geworden?

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"Zunächst muss man feststellen, dass Umfragen niemals Prognosen sein können", sagt Matthias Jung, Vorstand der Mannheimer Forschungsgruppe Wahlen. Methodisch sauber könnten Umfragen immer nur die Stimmungslage zum Zeitpunkt der Erhebung aufzeigen. "Die Wahlentscheidung fällt inzwischen immer später und immer zeitnäher zum wirklichen Wahltag", sagt Jung. Das Ganze sei zudem mit einem unvermeidbaren statistischen Fehler behaftet. "Wenige Punkte rauf oder runter bei einer Wahl danach liegen also im normalen Fehlerbereich."

Armin Laschet (CDU), Olaf Scholz (SPD) oder Annalena Baerbock (Grüne): Das Rennen um die Kanzlerschaft schien offen wie lange nicht - auch, weil Amtsinhaberin Angela Merkel (CDU) nicht mehr antritt. Der vermeintliche Neustart elektrisiert Wählerinnen und Wähler und macht Umfragen für viele besonders interessant.

Kurzfristige Wechsel von einer Partei zur anderen

Jung sieht die Bindung großer Teile der Wählerschaft an bestimmte Parteien in den vergangenen Jahrzehnten generell schwinden. "Das liegt vor allem auch daran, dass wir heute in einer pragmatischeren und weniger ideologischen Zeit leben. Für viele Menschen sind heutzutage mehr Parteien als früher wählbar", betont er. Der auch kurzfristige Wechsel von einer Partei zur anderen sei in immer kürzerer Zeit für immer mehr Wähler denkbar. Deshalb seien nicht nur größere Veränderungen der Wahlergebnisse von Wahl zu Wahl möglich, sondern auch innerhalb der Wochen vor einer Wahl bis hin zum Wahltag.

Ähnlich sieht es Prof. Dr. Werner Weidenfeld, Direktor des Centrums für angewandte Politikforschung der Universität München. "Die deutlich nachgelassene Bindung an Parteien betrifft die Bindewirkung aller Institutionen - auch etwa der Kirchen und Gewerkschaften", sagt er. Wahlen seien nicht mehr so geprägt von Blöcken von Stammwählern, wie dies in früheren Jahrzehnten der Fall war. Das traditionelle Machtkalkül habe seine Stabilität eingebüßt, meint Weidenfeld. "Nur eine grundsätzliche Disposition scheint stabil: die Zukunftsangst."

© dpa Grafik

Der Politikwissenschaftler nennt ein Beispiel. "1969 wurde mit Willy Brandt erstmals im Nachkriegsdeutschland ein SPD-Kanzler gewählt. Beobachter sprachen von einer geradezu historischen Veränderung der Stimmergebnisse. In Wirklichkeit hatte die SPD damals 3,4 Prozent gewonnen und die Union 1,5 Prozent verloren." Zum Vergleich nehme man die Bundestagswahl 2017. "Da verlor die Union 8,6 Prozent und die SPD 5,2 Prozent. Allgemein wurde dies als Routineergebnis verstanden - obwohl es deutlich größere Wählerbewegungen gegeben hatte."

Das wirke sich auf Umfragen aus. "Sie sind unpräziser geworden. Das hängt an der höheren Beweglichkeit der Stimmungsmilieus", meint er.

Es gibt Vorteile und Nachteile

Liegen Umfragen also heute häufiger daneben? "Das hängt von den politischen Umständen ab", sagt Organisationssoziologe Marcel Schütz, der an den Universitäten Bielefeld und Oldenburg lehrt. Es komme vor, dass sich Wähler stark kurzfristig entschieden oder unehrlich seien bei der Nennung ihrer Präferenz. "Bei der Sachsen-Anhalt-Wahl gab es jüngst einen Mobilisierungseffekt, der nur ungenau in den Prognosen erfasst wurde." Er sieht die Zunahme von Umfragen eher skeptisch.

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"Es gibt Vorteile und Nachteile zugleich. Durch immer mehr Umfragen, die fast täglich in Umlauf kommen, werden die Wähler regelrecht konditioniert in ihrem Stimmungsbild", meint Schütz. Dies könne zu taktischen Wahlentscheidungen führen - wovon vor allem Parteien mit den höchsten Prozenten profitieren könnten. "Umgekehrt wird es für Institute schwieriger, wenn die Abstände der Parteien schrumpfen."

Wenn Parteien nahe beieinander lägen, sagt Schütz, könnten schon zwei, drei Prozent über Koalition und Kanzler entscheiden. "Daher ist diese Wahl tatsächlich spannender als jene in den letzten Jahren." (dpa)

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